1

Nieuwe ontdekking kan zomaar het einde van het griepvirus inluiden, en meer…

Met dat opbeurende nieuws komen onderzoekers in het blad Viruses. In het onderzoeksartikel maken de wetenschappers bekend dat ze een manier hebben gevonden om te voorkomen dat het griepvirus zich in onze lichamen vermenigvuldigt. En daarmee lijken ze een heel effectieve behandeling tegen griep op het spoor te zijn, waarbij het griepvirus – nog voor het ons ziek kan maken – buitenspel wordt gezet. De ontdekking zou tevens kunnen afrekenen met andere virussen die het op onze luchtwegen voorzien hebben, zoals bijvoorbeeld het ons allemaal wel bekende SARS-CoV-2, het coronavirus dus.

Je kent het wel: het is winter en je zit op het werk naast een snotterende, hoestende en oververhitte collega die er kortweg beroerd uitziet. Enkele dagen later lig je met dezelfde klachten in bed. Je hebt van die alleraardigste collega het griepvirus cadeau gekregen. Virusdeeltjes zijn je longen binnengedrongen en hebben je cellen geïnfecteerd. In die cellen hebben ze zich gerepliceerd, waardoor nog veel meer virusdeeltjes ontstonden die nog meer cellen infecteerden en zich aldaar ook weer hebben vermenigvuldigd.

Die replicatie of vermenigvuldiging is interessant. Want virussen kunnen dat niet op eigen houtje; ze zijn voor hun replicatie volledig afhankelijk van hun gastheer. Eerder toonden onderzoekers al aan dat de meest voorkomende typen griepvirussen – Influenza A en Influenza B – een menselijk eiwit nodig hebben om zich te kunnen vermenigvuldigen en meer cellen te kunnen infecteren. Het nieuwe onderzoek borduurt voort op die ontdekking.

(Bron en verder lezen: Scientas)

 




‘Britse’ virusmutatie ook in Nederland

De nieuwe en mogelijk besmettelijkere variant van het coronavirus, die momenteel rondgaat in een deel van Groot-Brittannië, is begin december ook vastgesteld in Nederland. Dat meldt het ministerie van Volksgezondheid. Onderzocht wordt om wie het gaat, hoe de infectie tot stand is gekomen en of er gerelateerde gevallen bekend zijn.

Het virus grijpt in een deel van Engeland razendsnel om zich heen. Uit voorzorg heeft Nederland sinds 06.00 uur vanochtend een vliegverbod ingesteld voor luchtverkeer met passagiers vanuit het Verenigd Koninkrijk. Het verbod volgt op een advies van het RIVM, waarin staat dat reisbewegingen vanuit het Verenigd Koninkrijk zo veel mogelijk moeten worden beperkt.

Goederenvervoer is uitgezonderd van het verbod, evenals medisch personeel. Reizen per auto, boot en trein mogen nog wel, meldt het ministerie van Buitenlandse Zaken. Die reizen worden wel afgeraden, tenzij strikt noodzakelijk of om terug te keren naar Nederland. Het verbod geldt tot 1 januari, maar kan worden verlengd.

Nederland heeft eenzijdig tot het vliegverbod besloten, andere Europese landen nemen niet zulke maatregelen. Onderzocht wordt nog of er aanvullende maatregelen nodig zijn, schrijft het kabinet. “De komende dagen zal het kabinet in nauwe samenwerking met andere EU-lidstaten kijken naar de mogelijkheden om import van het virus vanuit het Verenigd Koninkrijk verder te beperken”, staat in de verklaring.

Luchthaven Schiphol zegt dat reizigers die vanuit het Verenigd Koninkrijk naar Nederland zouden vliegen, contact op moeten nemen met hun luchtvaartmaatschappij. KLM zegt nog niet te weten wat het vluchtverbod precies betekent voor het bedrijf. Het bedrijf raadt passagiers aan de vluchtgegevens in de gaten te houden op de KLM-site.

In Londen en het zuiden en oosten van Engeland zijn de coronaregels sinds middernacht aangescherpt. Alle winkels moeten dicht, behalve supermarkten en apotheken. Ook moet iedereen zo veel mogelijk gaan thuiswerken.

Verder mogen inwoners van die gebieden alleen met leden van het eigen huishouden Kerst vieren en moeten ze zo veel mogelijk thuis blijven. Overnachten buitenshuis is verder niet toegestaan, net zo min als het maken van een reis naar het buitenland.

(Bron en volledig artikel NOS)




Virus moet diabetes verhelpen

In 35 jaar is het aantal mensen met diabetes verviervoudigd, en elk jaar sterven 3 miljoen mensen eraan. Maar een nieuwe methode kan diabetes type 1 uitroeien: bij patiënten wordt een genetisch gemodificeerd virus geïnjecteerd.

Een virus dringt het lichaam van de patiënt binnen en zoekt de alvleesklier op. Hier besmet het de cellen en stopt het zijn eigen genetische materiaal erin. Een aantal cellen ontspringt de dans, maar voor andere betekent de infectie een omslag. Na een paar dagen maken ze een eiwit aan dat gedurende de dag meerdere keren vanuit de alvleesklier in de bloedbaan wordt gelaten. Het eiwit gaat zeer effectief te werk: de patiënt voelt snel hoe de infectie hem beïnvloedt. Hij is aan de beterende hand.

Op een virusinfectie zit je meestal niet te wachten, maar deze besmetting kan voor genezing zorgen. Het eiwit is het hormoon insuline en de ziekte waarvan het virus de patiënt geneest, is diabetes type 1.

Tot nu toe is het virus alleen getest op muizen, maar als het bij mensen net zo werkt, zijn we een heel stuk dichter bij een behandeling die de miljoenen diabetici kan genezen die met insuline-injecties en met slopende gevolgziekten te kampen hebben. Maar dit virus is niet de enige hoop van de patiënt. Andere onderzoekers werken met piepkleine insulinefabriekjes, genetisch gemanipuleerde bacteriën en vaccins om de gevolgen van diabetes type 1 te bestrijden.

(Bron en volledig artikel Wetenschap in Beeld)